lunes, 17 de enero de 2011

Leyendas urbanas 2.0



DUDAR O CREER


Me considero una persona bastante escéptica, y además creo que es bastante sano dudar de la información que recibimos sobre todo si nuestra intención es indagar para obtener una visión más real del mundo.
El gato escéptico es escéptico (gracias icanhascheezburger, ¡siempre hay gatos para todo!)
Claro que es muy difícil saber mantenerse en el borde del sano escepticismo sin caer nunca hacia uno de sus dos extremos:


Por un lado, el escepticismo extremo nos puede llevar a dudar de todo "porque sí".


Últimamente veo por ahí un montón de gente que se erigen como paladines del método científico, calificando todo conocimiento que no haya sido comprobado con una prueba de doble ciego como "magufada", como si el método científico experimental fuera la punta de lanza del conocimiento humano, o como si no existieran más recursos que una triste prueba de laboratorio para llegar al conocimiento.


A toda esta gente le invitaría a darse una vuelta por los las librerías, llenas de libros científicos (de los de verdad, que usan cualquier variedad del método científico) que han conseguido acumular todo el conocimiento del que disponemos hoy en día, se darán cuenta de que su "método infalible", lo que ellos consideran CIENCIA es algo puntual, anecdótico, que desde luego tiene utilidad pero que no se puede utilizar siempre, ni mucho menos (y si no ponte a hacer una prueba de laboratorio con un agujero negro, rebánale el cerebro a un tipo en vivo para ver como reacciona sin parte de su hipocampo, o ponte a criar lineas genéticas de personas en laboratorio para estudiar la herencia genética del autismo, vamos.. que hay situaciones en las que los experimentos no valen, y punto)


En el fondo de este campo juegan los conspiranoicos más recalcitrantes, los que dudan de todo, del gobierno, de la sociedad.. ¡de todo vamos!.


En los casos más extremos no se cortan en pensar que nos gobierna una raza de lagartos alienígenas en secreto, o que nos gasean con los famosos chemtrails, y es que claro ¿quién nos dice que el gobierno no nos miente en esos asuntos?, hay que dudar de todo si, pero...
La teoría de la conspiración de los chemtrails postula que los aviones comerciales y militares nos gasean para experimentar con la población.... 


Por otro lado, poco escepticismo es lo que nos lleva a creer en lo que otros han creado, normalmente para su beneficio propio, para aprovecharse de nuestra ingenuidad o nuestras ganas de creer en algo.


Esta es la cuna de la fé, donde nacen los Dioses que han elegido a nuestros gobernantes durante milenios (y viceversa), donde se gestan las campañas de marketing que al fin y al cabo son versiones modernas modernas de la misma farsa, se cambia el "reza" por el "compra" o el "confiésate" por el "endéudate", y se siguen escribiendo falsos libros que justifiquen todo el tinglado, pero ahora en vez de colarnos libros revelados se fabrican "estudios científicos" patrocinados por compañías interesadas en el asunto, que luego se encargan de colocar en los grandes medios de comunicación para que nos lo traguemos como idiotas (Ej: probado científicamente: este champú usa la tecnología del ADN para revitalizar el cuero cabelludo! modifica tus genes ahora!.. patético).


A mi Mulder me caía bien, pero la verdad es que le colaban algunas que..
Esto da un poco de repelús, porque realmente desvirtúa en mucha ocasiones la Ciencia de la que hablaba antes, llenando todo de ruido y haciendo muy difícil el poder distinguir la verdadera información de la falsa.


Todo este sistema, tanto un extremo como el otro lo único que engendra son mentes cuadriculadas, intolerancia, inmobilismo, rechazo a lo nuevo y a lo distinto.


He asistido a un montón de discusiones entre unos y otros, los foros de internet están llenas de ellas, no hay que buscar mucho, y normalmente ninguno de los dos lados se quiere bajar de la burra, y así no llegamos a nada.


EL MUNDO DE LA INFORMÁTICA, MAGIA Y ESCEPTICISMO.


El mundo de la informática es un mundo de contrastes.

Por una parte es un mundo frío, exacto, de números y cálculos, de circuitos y señales que recorren rítmica e inexorablemente placas de silicio a velocidades fuera de la comprensión de nuestros cerebros. Vamos, es LA TECNOLOGÍA (con mayúsculas, aunque creo que ya sobra decirlo), la cúspide en los avances técnicos de la humanidad.

Por otra parte es un mundo caótico, hipercambiante, lleno de errores que se acumulan y combinan para dar lugar a errores cada vez más oscuros, lleno de cuasichamanes, llamados técnicos informáticos, que se encargan de hacer la magia de descifrar o arreglar un error producido por la interacción de millones de líneas de código con las ilimitadas acciones de un usuario.

La verdad es que esto, visto desde el punto de vista del usuario, se debe acercar más a la magia que a la tecnología, viene el técnico, pulsa un par de teclas y el problema desaparece.. y claro el usuario alucina. ¡Magia!. El bueno de Arthur C. Clarke tenía razón con su tercera ley:
"Cualquier tecnología suficientemente avanzada es indistinguible de la magia".
Los Tecnomagos de Babylon 5 en realidad utilizaban una tecnología más allá de toda comprensión para lanzar conjuros dignos de cualquier partida de D&D


Y como en todo relato mágico el usuario acaba con una visión del asunto tal que así
"Para arreglar cualquier cosa en el ordenador hay que reiniciar"
"Para arreglar la wifi hay que reiniciar el router"
"Para arreglar el servidor hay que...

Un momento, veo un patrón.. :-)

Ahora en serio, la cantidad de rumores, engaños, leyendas urbanas o simplemente tonterías que circulan por el mundo "usuario" acerca de la informática son tan numerosas que no me llegarían 10 blogs para escribir sobre ello, y todo esto creo que es consecuencia directa de lo que comentaba antes, el usuario tiene una visión totalmente alejada de la realidad de lo que hace realmente el informático, y la verdad, la mayoría de los informáticos tampoco es que se molesten mucho en intentar que esa visión desaparezca.


Quizás sería bueno fomentar aquí también el escepticismo sano, es decir, educar a los usuarios (ojo, y a algún "experto" tambien) en saber distinguir el mito de la realidad, en no usar soluciones "milagrosas" que arreglan cualquier problema, en no abusar de la frase "cosas de la informática" o "cosas de Windows" que seguramente muchos hemos utilizado más de una vez para apurar una visita a casa de un amigo en modo pringao-howto, pero a la larga se acabará volviendo contra nosotros.


HOAXES. LEYENDAS URBANAS 2.0


El caso es que me decidí a escribir todo este rollazo porque hoy recibí un correo...si, a veces las motivaciones son de lo más chorra.


El correo en cuestión era este, seguro que más de uno lo habéis recibido también.


De: XXXXXXXX
Asunto: [Fwd: Fw: Rv: Rv: Rv: Rv: MUY IMPORTANTE Y URGENTE]
----Omitidas un montón de direcciones de correo del anterior correo reenviado----
Del servicio de telecomunicaciones de la Guardia Civil.
MUY IMPORTANTE Y URGENTE
POR FAVOR, HAZ CIRCULAR ESTE AVISO A TUS AMISTADES, FAMILIA, CONTACTOS !!!
En los próximos días, debes estar [email protected]: No abras ningún mensaje con un
archivo anexo llamado: Actualizacion de Windows live, independientemente
de quien te lo envíe. Es un virus que quema todo el disco duro . Este
virus vendrá de una persona conocida que te tenia en su lista de
direcciones. Es por eso que debes enviar este mensaje a todos tus
contactos.
Si recibes el mensaje llamado: Actualizacion de Windows live , aunque sea
enviado por un amigo, no lo abras y apaga tu maquina inmediatamente.
Es el peor virus anunciado por CNN. Ha sido clasificado por Microsoft como
el virus mas destructivo que haya existido . Este virus fue descubierto
ayer por la tarde por Mc Afee. Y no hay arreglo aun para esta clase de
virus.
Este virus destruye simplemente el Sector Zero del Disco Duro
RECUERDA: SI LO ENVIAS A ELLOS, NOS BENEFICIAS A TODOS
Guardia Civil
Servicio de Telecomunicaciones / SC. Técnica
Tlf: +34.91.514.6381
Fax: +34.91.514.6383
Así a ojo, cualquier persona puesta en el tema de la informática creo que distinguirá que esto es un hoax, es decir, una leyenda urbana digital, un bulo que alguien ha extendido por la red con el fin de recabar información de correos electrónicos (que se acumulan en las cabeceras del mensaje en cada reenvio), por conseguir notoriedad o simplemente por diversión.


¿Que por qué lo sé? pues a ver.. 

  1. Hoy en día no existen virus que destruyan el "sector zero" del disco duro.. "simplemente", y menos posible aún es que eso "queme" el disco duro.
  2. La CNN no anuncia virus, da noticias sobre algunos puntualmente, cuando su propagación es especialmente virulenta, pero la verdad es que ha pasado más veces que ellos (o cualquier otro medio de comunicación) caen en hoaxes de este tipo que que hayan realizado alguna alerta real.
  3. La guardia civil no envía correos en cadena. Como mucho coloca anuncios en la web de delitos telemáticos o lo anuncia en las redes sociales facebook, twitter o tuenti (sip, que modernos los GC estos :-), pero siempre con sus usuarios verificados, nunca a través de otra persona ni de un cargo concreto.

Y bueno, en este caso no se dan otros factores más llamativos como que el texto esté lleno de faltas de ortografía, o que los nombres propios estén mal escritos, que las empresas no existan etc.. que es algo que suele pasar.


Yo entiendo que una persona que no está tan puesta en estos temas se deje llevar por el "vamos a hacerlo por si acaso" y lo reenvíe, pero yo de el, antes de ponerme a ello, tendría en cuenta lo siguiente:

  • Igual que tu reenvias el correo por si acaso, muchos de tus contactos también lo harán, e igual que tu has puesto seguramente las copias en CC o Para (campos que se ven cuando se reenvia un correo a varias personas), tu correo pasará a formar parte de estas listas enormes de correos que encabezan el mensaje. Eventualmente un spammer recibirá el correo y utilizará esa lista para enviar spam, y luego nos echamos las manos a la cabeza cuando se nos llena el buzón de porquería.
  • Existen multitud de fuentes a las cuales poder consultar para ver si una noticia de ese calado es real o no. La verdad es que un caso como este por ejemplo, saldría en todos los medios de comunicación tradicionales, así que yo esperaría a verlo en uno de ellos. Si no, siempre puedo ir a alguna web de tecnología o con un perfil más técnico (Digg en inglés, o menéame en castellano, son webs en donde las noticias son enviadas por los usuarios, por lo que algo tan catastrófico suele estar en portada en minutos, además de poder ser confirmado o desmentido por el resto de los usuarios)
  • Existen además webs dedicadas unicamente a desmentir hoaxes, las más conocidas son

Así que por favor, la próxima vez que os llegue un mensaje de ese tipo, dedicad cinco minutos de vuestro tiempo a recabar un poco de información sobre el tema, y si podéis cortarlo, hacedlo, os ahorraréis un montón de problemas a vosotros mismos y a todos vuestros contactos, y además habréis aprendido algo útil por el camino.


Existen otros muchos temas relacionados con la informática y la credibilidad de la gente: el phishing o cualquier otro tipo de fraude telemático, la ingeniería social, el robo de identidad.. al final todo es parte de lo mismo, son fallos informáticos que están no en la informática sino en la persona que lo usa, en su candidez o en su excesiva confianza, en no ser, realmente, un poco escéptico.


Pero eso otro día, de momento acabo, que hoy no ha sido el mejor de los días para escribir.


Un saludo!





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